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消費者団体訴訟制度の拡大でミーティング―4月から不当表示、訪問販売も差し止めへ

 【2009-03-09:川上湛永】消費者契約法改正で07年6月から内閣府から認定された適格消費者団体が、業者の不当な行為に対し差止め請求できる制度がスタートしたが、4月からは景品表示法、訪問販売など特定商取引法の不当表示などにも拡大される。リフォーム工事で虚偽説明による勧誘などが対象となる。これを受けて、内閣府主催で3日、さいたま市・市民会館おおみやで、消費者団体、市民など50人あまりが参加、意見交換ミーティングが開かれた。
消費者団体訴訟制度
=写真=消費者団体訴訟について意見交換する団体の代表ら(市民会館おおみやで)
 消費者団体訴訟制度が発足してから、全国で適格消費者団体が6団体認定された。差し止め請求は、適格団体に認定されないとできない。

 適格団体のひとつ、消費者機構日本(東京・千代田区)によると、これまでの申し入れ件数は、建築工事請負契約約款の是正、賃貸マンションの契約条項是正など27件で、13件で業者側が是正した。専門予備校の解約規定是正、中古自動車販売業者の約款是正なども申し入れたが、不動産業者への是正申し入れが、目立つ。

 また、全国消費生活相談員協会(東京・港区)は、大阪の共同住宅の賃貸借契約の不当契約条項について、08年8月に賃貸事業者と契約の実質代理人の両者に、消費者契約法10条などで無効となる契約条項があることから、差し止めを請求した。賃貸事業者だけでなく、多数のオーナーから受託して、契約締結の実質代理人に申し入れを行ったのは初めてのケースだった。

 差し止めの対象となる条項は、「貸主が契約期間満了の1カ月前までに異議申し入れがない場合は、更新する」で、借地借家法に定められた「期間満了の1年前から6カ月」に反し、消費者の利益を害するとして無効を申し立てた。これに対し、代理人から期間満了の6カ月前に更新拒絶の申し出がないときは契約更新がされる趣旨だという回答が得られた。

 また、「賃料、管理費などが不相当に低簾となったときは、賃貸人はこれを増額できる」という条項も、消費者の利益を害すると是正を求めたが、「近隣の賃料に比較して、賃料が不相当となったとき、あるいは維持管理費の増減により共益費が不相当になったときは賃貸人と賃借人が協議の上賃料等を改定することができる」と是正する回答を得た。

 ただ、同協会は、実質代理人がほかの多数の賃貸案件について、「すべて是正するという保証を得たわけではない。個別案件は、解決に向かったが、限界もある」としている。

 同協会は、07年11月に、レオパレス21に対しても、定期借家契約に係る不当条項の改善を申し入れ、是正された。また、09年2月には、美容整形外科の契約の不当条項についても是正申し入れを行っている。

 4月から、消費者団体の差し止め請求は、法改正で景品表示法と特定商取引法に適用が広げるが、例えばカシミア50%を100%と偽って販売する、10万キロ走行の中古車を3万キロ走行と偽る、などが該当する。また、高齢者宅を訪問して、地震で倒壊するなどと虚偽の説明をして、リフォーム工事を勧誘するなどが対象になる。

損害賠償の請求には壁が

 消費者団体の報告のあと、内閣府、適格消費者団体などが参加、ミーティングが開かれた。

 消費者機構日本は、差し止め請求などで消費者の被害を未然に防ぐことができ、是正された被害金額は、推定年額8000万円になると制度の意義を強調した。加えて「制度では被害者の受けた損害賠償を求めることができない。ぜひ検討していただきたい」と要望した。

 地元の埼玉消費者被害をなくす会は「消費者活動は、差し止め制度はできたが、財政難などで活動の拡大はむずかしい。消費者被害を防ぐには、地方にどんどん適格団体ができて、地域から業者の不当行為に目を光らせることが大事だ」と指摘した。

 これを受け、鈴木敦士・内閣府国民生活局総務課長補佐は次のように述べた。
 「地方にも適格団体ができるように支援していきたい。損害賠償については、被害回復の研究会を作って研究している。消費者団体だけでなく、産業界からも入ってもらって制度設計しなければならない。欧米にも損害賠償では成功例がない。日本の実情に合った仕組みはないか、検討している」

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- | 2009/10/03 9:16 PM
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